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année scolaire Etats-Unis

Scolarité à l'étranger : Raphaël nous raconte son année aux USA

Une expérience linguistique, culturelle et humaine extraordinaire

11/03/2024

Témoignage

Séjour longue durée

Raphaël nous raconte sa fabuleuse année scolaire aux USA. Il a fait des progrès impressionnants et peut nous partager son témoignage en anglais :

My name is Raphael, I am currently 17 years old, and I went to the United States after my junior year in high school. A friend of mine also did a year abroad, which greatly inspired me to go. He regularly shared videos and photos of himself experiencing his journey, fueling my curiosity. That's why, in January, I researched with my dad, and by mid-February, my application was ready for departure. After waiting for several months, I finally learned about my host family and the high school, which was located 40 minutes from Milwaukee in the state of Wisconsin.
Living abroad for a year has made me grow a lot because you are alone facing a new life unfolding before you. The sociability I had acquired in France helped me make friends and build relationships more quickly than some exchange students. In my opinion, one should not be afraid to approach people and talk about anything and everything because it is the best way to progress and become comfortable with this new language. It may seem simple to say but difficult to do, but I guarantee that it has been the key for me to make many friends and make the most of my year despite the language barrier.

Doing a year abroad in the United States is very enriching. You will see things you have never seen before and discover a world that is completely different from your daily life. You will also notice that Americans are very proud of their country and emphasize national values marked by a strong sense of patriotism.
For my part, I was very surprised when I saw that everything was in XXL, such as the size of food products or the size of the high school. Furthermore, the food is completely different, but don't worry, you won't become obese as I might have thought before leaving. I was also amazed by the prices of clothes in the malls, which are very reasonable compared to those in my home country, France.

My host family is awesome and is perfectly taking care of me. The schedule is very busy because we are 4 kids and 2 parents, so it’s very hard to do something together. However, sometimes I go to Alpine, a hill where you can ski and snowboard with my host sister and one of my host brothers. Besides, my host parents made the decision to go to Mexico just after spring break which is great. I can not wait for this trip and it is going to be so warm over there compared to Mukwonago… Oh and I forgot, we also have a pet whose name is Kona, she’s a black labrador.
Regarding high school studies, the schedule is much more relaxed. We start classes at 7:30 a.m. and finish at 2:45 p.m. every day except Wednesdays at 1:30 p.m. Every morning, I have to take the school bus, which stops a 3-minute walk from home at 6:43 a.m. to be precise (I know it's early). To go home, it depends, either I go with my friends by car because they all drive, or I take the school bus.

In terms of workload, there is much less than in France. Additionally, teachers are attentive and do not put as much pressure. Finally, the academic level can be very easy for some classes but quite challenging for others, depending on the classes you decide to take at the beginning of the school year.

Regarding sports activities at the high school, you have a choice. It's important to know that each sport is practiced in a specific season. For example, the basketball season takes place between November and late February. I tried out and made it into the team. There are several age categories: freshman (jv2), sophomores (jv1), and junior + senior (varsity). I am a junior and got into the varsity team, the team of the older students. As I speak to you, I just had a match yesterday and twisted my ankle; I can't even walk.

Finally, for extracurricular activities, I spend most of my time with my friends and taking pictures of them when they are playing football, soccer, baseball, basketball, gymnastics, volleyball, track and field, lacrosse… Sometimes there are parties, we go to the movies, to bowling, to Milwaukee to watch NBA games... There is a lot to do even if we live in the countryside.

Je m'appelle Raphael, j'ai 17 ans et je suis parti aux États-Unis après ma première année de lycée. Un de mes amis a également fait une année à l'étranger, ce qui m'a beaucoup donné envie de partir. Il partageait régulièrement des vidéos et des photos de lui en train de vivre son voyage, ce qui a attisé ma curiosité. C'est pourquoi, en janvier, j'ai fait des recherches avec mon père et, à la mi-février, mon dossier était prêt pour le départ. Après plusieurs mois d'attente, j'ai enfin su qui serait ma famille d'accueil et le lycée, situé à 40 minutes de Milwaukee, dans l'État du Wisconsin.

Vivre un an à l'étranger m'a beaucoup fait grandir car on est seul face à une nouvelle vie qui s'offre à nous. La sociabilité que j'avais acquise en France m'a permis de me faire des amis et de nouer des relations plus rapidement que certains étudiants en échange. A mon avis, il ne faut pas avoir peur d'aborder les gens et de parler de tout et de rien car c'est le meilleur moyen de progresser et de se sentir à l'aise dans cette nouvelle langue. Cela peut paraître simple à dire mais difficile à faire, mais je vous garantis que cela a été la clé pour me faire de nombreux amis et profiter au maximum de mon année malgré la barrière de la langue.

Faire une année à l'étranger aux États-Unis est très enrichissant. Vous verrez des choses que vous n'avez jamais vues auparavant et découvrirez un monde complètement différent de votre vie quotidienne. Vous remarquerez également que les Américains sont très fiers de leur pays et mettent en avant des valeurs nationales marquées par un fort sentiment de patriotisme.

Pour ma part, j'ai été très surprise lorsque j'ai vu que tout était XXL, comme la taille des produits alimentaires ou la taille du lycée. De plus, la nourriture est complètement différente, mais ne vous inquiétez pas, vous ne deviendrez pas obèse comme j'aurais pu le penser avant de partir. J'ai également été surpris par les prix des vêtements dans les centres commerciaux, qui sont très raisonnables par rapport à ceux de mon pays d'origine, la France.



Ma famille d'accueil est géniale et s'occupe parfaitement de moi. L'emploi du temps est très chargé car nous sommes 4 enfants et 2 parents, il est donc très difficile de faire quelque chose ensemble. Cependant, je vais parfois à Alpine, une station où l'on peut faire du ski et du snowboard, avec ma sœur et l'un de mes frères d'accueil. De plus, mes parents d'accueil ont décidé de partir au Mexique juste après les vacances de printemps, ce qui est génial. J'ai hâte de faire ce voyage et il fera tellement chaud là-bas comparé à Mukwonago... Oh et j'oubliais, nous avons aussi un animal de compagnie qui s'appelle Kona, c'est un labrador noir.



En ce qui concerne les études secondaires, l'emploi du temps est beaucoup plus tranquille. Nous commençons les cours à 7h30 et finissons à 14h45 tous les jours sauf le mercredi à 13h30. Tous les matins, je dois prendre le bus scolaire qui s'arrête à 3 minutes à pied de la maison à 6h43 pour être précis (je sais que c'est tôt). Pour rentrer chez moi, ça dépend, soit je vais avec mes amis en voiture parce qu'ils conduisent tous, soit je prends le bus scolaire.

En termes de charge de travail, il y en a beaucoup moins qu'en France. De plus, les professeurs sont attentifs et ne mettent pas autant de pression. Enfin, le niveau académique peut être très facile pour certaines classes et très difficile pour d'autres, selon les classes que l'on décide de prendre au début de l'année scolaire.



En ce qui concerne les activités sportives au lycée, vous avez le choix. Il est important de savoir que chaque sport se pratique au cours d'une saison spécifique. Par exemple, la saison de basket se déroule de novembre à fin février. J'ai fait un essai et je suis entré dans l'équipe. Il y a plusieurs catégories d'âge : freshman (jv2), sophomores (jv1), et junior + senior (varsity). Je suis junior et j'ai été admis dans l'équipe universitaire, l'équipe des étudiants plus âgés. A l'heure où je vous parle, je viens de faire un match hier et je me suis tordu la cheville, je ne peux même pas marcher.

Enfin, en ce qui concerne les activités extrascolaires, je passe la plupart de mon temps avec mes amis et je les photographie lorsqu'ils jouent au football, au baseball, au basket-ball, à la gymnastique, au volley-ball, à l'athlétisme, à la crosse... Parfois, il y a des fêtes, nous allons au cinéma, au bowling, à Milwaukee pour regarder les matchs de la NBA... Il y a beaucoup à faire, même si nous vivons à la campagne.



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